Depuis maintenant de nombreuses années je cherche la meilleure solution possible pour utiliser mes contrôleurs à vent et il se pourrait bien que cette solution soit maintenance à portée de main.

Petits rappels sur les contrôleurs à vent

Ces contrôleurs (appelés Wind Controllers en Anglais qui sont de 2 types les EWI Electronic Wind Instruments et les EVI Electronic Valve Instruments) ont beaucoup évolués ces dernières années avec l’apparition de nouveaux acteurs tels qu’AODYO (une petite entreprise française de Villeneuve d’Ascq créatrice du Sylphyo) et du constructeur Japonais ROLAND (et sa gamme d’Aerophones) même si le marché a été dominé pendant de nombreuses années par YAMAHA (avec sa série WX abandonnée depuis) et que le terrain est toujours occupé par AKAI (avec ses EWI toujours toujours très prisés encore actuellement) .

Ceci étant dit, que peut on raccorder à ces contrôleurs et pour quelles utilisations.

Il y a plusieurs types d’utilisations possible autant qu’il y a de raisons pour qu’un instrumentiste fasse le pas et s’intéresse aux contrôleurs à vent.

  1. reproduire les sons d’instruments acoustiques traditionnels afin de:
    1. jouer les parties manquantes dans une formation musicale (ensemble instrumentaux…)
    2. Pour des raisons de santé (les instruments traditionnels nécessitent une bonne condition physique une bonne dentition pour être joués correctement)
    3. pour des raisons économiques (la réduction du nombre de musiciens dans certaines formations est cruciale pour la survie du groupe, les budget alloués se réduisant de plus en plus)
    4. et aussi et surtout pour le plaisir des musiciens à jouer d’autres instruments sans avoir à ré-apprendre des doigtés fastidieux et des techniques d’émission du son différentes et contraignantes.
  2. utiliser les contrôleurs à vent pour explorer d’autres possibilités d’expression afin de
    1. exploiter les possibilités offertes par ces contrôleurs pour les appliquer à des instruments souvent peu expressif.
    2. étendre la palette sonore et ainsi explorer des modes d’utilisation plus créatifs
    3. enregistrer en studio des parties d’instruments à vent plus facilement et avec plus expressivité que si elles avaient été réalisées à l’aide d’un clavier.

Comme vous le voyez il y a de multiples raisons (qui ne sont pas limitées à celles mentionnées ci-dessus)  d’utiliser un contrôleur à vent et chaque instrumentiste pourra en utiliser plusieurs en fonctions des circonstances.

Le gros avantage des contrôleurs à vent c’est qu’ils permettent assez rapidement de jouer confortablement (sans gêner vos proches ou votre voisinage) d’un nombre presque illimité de sonorités. Toutefois comme n’importe quel instrument (car ce sont de véritables instruments) ils nécessitent un minimum d’investissement de la part de leurs utilisateurs pour en tirer le meilleur parti. Même si ils sont nombreux maintenant à proposer en réglages des options de doigtés différents ils doivent souvent pour des raisons techniques faire un certains nombre de compromis.

Le gros plus gros problème des contrôleurs à vent, c’est que peut d’entre eux sont équipés de module de sons internes et que jusqu’à maintenant aucun ne reproduit de manière acceptable des sons d’instruments acoustiques, il est donc indispensable de s’équiper de modules sonores adaptés.

C’est de ce constat que vient souvent la plus grande frustration des musiciens qui s’essayent aux contrôleurs a vent, ils pensent souvent qu’il suffit de connecter le contrôleur à n’importe quel module sonore pour pouvoir instantanément jouer tout les sons de ces modules et ce n’est malheureusement pas le cas.

En effet, ils ne trouvent pas, de sonorités réalistes, et ne peuvent pas contrôler le son aussi facilement qu’ils le souhaiteraient, pour une raison simple : 100% des modules de sons commercialisés sont destinés à être utilisés avec des claviers, de ce fait ils n’utilisent pas certains paramètres comme le contrôleur de souffle (Breath Control). mais plus souvent la molette de modulation ou l’aftertouch communément utilisés sur les claviers. Le résultat est donc très décevant si on connecte directement la sortie MIDI de son contrôleur à vent à l’entrée MIDI du module sonore. Pour remédier à cela une société basée aux USA (Patchman Music) s’est forgée une solide réputation en commercialisant des banques de sons adaptées à l’utilisation des contrôleurs à vent pour un très grand nombre de modules sonores mais malheureusement pas pour tous.

Les résultats sont très variable en fonction des différents modules certains se sortent très bien de l’exercice lorsque d’autres donnent des résultats très moyens.

Parmi ceux que j’utilise 3 sortent du lot et permettent de reproduire des sons de bonne facture 

De c’est trois modules à l’exception du Fantom XR (equipé du firmware > 2.0) qui n’est plus commercialisé mais qui se trouve d’occasion à des prix raisonnables (entre 300 et 400 €) les autres modules sont encore très onéreux neufs et même d’occasion alors on comprend facilement qu’ayant déjà investi dans un contrôleur à vent quelques centaines d’euros et devoir ajouter la même somme voir le double freine certains instrumentistes à franchir le pas.

Faisons les comptes

C’est 3 modules bien qu’étant d’excellente qualité, nécessitent néanmoins une bonne connaissance de leur fonctionnement parfois très rébarbatif pour charger les banques dans les mémoires USER et de paramétrer le module afin d’en tirer le meilleur parti.

La tendance pourrait bien s’inverser dans les prochaines semaines avec l’arrivée imminente de l’XpressO de DynaSample . En effet Ingo Scherzinger le concepteur de l’Xpression (module très complet mais aussi hors de portée de la plupart des utilisateurs amateurs), vient de commercialiser ce module pas tout a fait comme les autres.

l’XpressO reprend les caractéristiques principales de l’Xpression, la qualité sonore de son ainé dans un boitier qui tient presque dans la poche et qui est équipé de toute la connectique nécessaire à l’exploitation intensive et complète de ce module. (voir mon article sur la sortie de l’XpressO)

Ce module est commercialisé en pré commande au prix de 664 € (pour la France frais de port compris) jusqu’au 1 Novembre 2018 date à laquelle son prix passera à 864 € (pour la France frais de port compris)

Ce module offre tout ce qu’attend un utilisateur de contrôleur à vent

  • Des sons acoustiques incroyablement réalistes et reproduisant leurs articulations et leurs effets propres de façon naturelle pour un instrumentiste à vent. (moteur “Sample Voice“)
  • Des sons Synthétiques d’une très grande qualité et très expressifs (moteur “Analog Modeling“)
  • Un encombrement minimaliste (161x140x79 mm (LxPxH)) mais néanmoins pourvu de toute la connectique et des contrôles permettant son utilisation en toute autonomie en LIVE aussi bien qu’en studio 
  • Nul besoin de réglages complexes il est préprogrammé pour être utilisé avec des contrôleurs à vent.
  • Il possède un capacité mémoire étonnante permettant de stoker jusqu’à 1024 presets organisés en 10 banques de 128 presets ce qui vous permettra d’organiser vos sons en fonction de vos besoin  (ex: dans l’ordre des morceaux que vous jouez lors d’un concert) vous pourrez également passer d’un sons à l’autre soit directement à partir de votre contrôleur à vent (s’il envoi des Program Change) ou à partir de pédales switch connectables directement sur le module.
  • La face avant du module regroupe tous les éléments permettant d’accéder de mémoriser les paramètres les plus utilises pour un accès rapide.
  • Vous pourrez, si vous le souhaitez, éditer les sons, les modifier, les customiser en fonction de votre façon de jouer ou de vos goûts à l’aide de l’éditeur intégré (vous pourrez connecter un clavier et un souris ainsi qu’un monitor directement sur le XpressO pour lancer l’éditeur pas besoin d’un ordinateur supplémentaire tout est déjà inclus
  • Vous pourrez brancher le module sur une table de mixage, ou sur des enceintes amplifiées, mais aussi un casque pour une écoute silencieuse. 

A ce prix là, surtout en ce moment, et jusqu’au 1er Novembre, ce module est sans aucun doute possible le meilleurs module sonore disponible sur le marché pour une utilisation avec un contrôleur à vent pour la qualité des sa banque de sons leurs adaptations et la facilité d’utilisation que vous soyez débutants ou expérimentés. 

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